Como se origino el Kendo?

Los primeras espadas que se conocen de Japón son de estilo chino y el origen y la fecha datan del 2do siglo BC. Estas espadas antiguas se conocen como Ken o Tsurugi, dependiendo de si utiliza la Sino-japonesa o la pronunciación japonesa del ideograma chino para la espada o un cuchillo. A partir de este término proviene  kendo, camino de la espada, y kenjutsu, el arte de la espada. Las importaciones de la primeras espadas curvas también fueron continentales y fueron llamadas Kanto tachi,  fue utilizada durante los siglos  6th y 7th. La tecnología de la espada japonesa comenzó a superar las espadas continentales alrededor del siglo 8th, con la llegada de las primeras espadas japonesas curvas. Estas espadas estaban, probablemente , basadas sobre la base de un segundo tipo de espada curva llamada warabite-to.

No había escuelas de esgrima en la antigüedad. La referencia al uso de la espada bokken (espada de madera) para combatir y entrenar se remontan al año 400 dC. Esto fue seguido por tachikaki, el arte de desenvainar la espada. Tachikaki se convirtio en tachiuchi (encuentro con espadas) en el siglo 8th, tras lo cual hubo un desarrollo lento en kenjutsu. La mayoría de los estudiosos creen que a principios de siglo 15th el esgrimahabía adquirido  personalidad regional y las escuelas formales (ryuha) comenzaron a desarrollarse. Esto fue parte de una tendencia generalizada de las artes japonesas de diversos tipos a travesde los tiempos para la formalización de estilos y líneas de transmisión.

Los estudiosos han identificado cinco de estas tradiciones regionales que existen en el siglo 15th: el de la zona de Kashima Katori, conocido como el Shinto-ryu o Kashima-no-tachi, la de la región de la capital, llamado Kyōryū ( “la tradición de capital”) o Kyohachi-Ryu ( “8 estilos de la capital”), el de la región de Hyuga en Kyushu, llamado Kage-Ryu ( “estilo de sombra”), el de la familia Chujo en la zona de Kamakura (la Chujo-ryu), y el Nen-ryu de la tradición del norte-este.

Uno de los pioneros en los primeros pasos del desarrollo de la esgrima fue Kamiizumi Ise-no-kami. Él vivió en el siglo 16th y se le atribuye la invención de la fukuro Shinai, una espada de bambú de 16 o 32 partes y completamente cubierto de cuero.

Shinkage Ryu es una familia de muchos ryuha que todavía existen hoy en día, todos reclaman descender de Kamiizumi.

En el siglo 17th, Ittosai Ito Kagehisa alcanzo una reputación sin par con la espada y un profundo pensamiento en filosofía. Se nombró a sí mismo Ittosai (un hombre de un espada) y fundó Itto-ryu,  escuelade una espada. Todavía existe hoy en día y tiene gran influencia kendo moderno.

En la mitad del siglo 18th, Chuto Nakanishi desarrolló el moderno shinai de cuatro piezas  y los kote (guantes). Siguieron el do(Peto) y el men (casco),  y al final del siglo, la armadura para la práctica y las armas habían sido refinados más o menos en la forma en que se utilizan hoy en día. El nuevo equipo requeria un nuevo conjunto de reglas para el dojo, y el nuevo estilo de  esgrima, se hizo conocido como kendo, aunque ese término específico no se popularizó hasta la década de 1900.

Desde 1868 y  a través de la década de 1880 el gobierno Meiji intentó empujar a la sociedad japonesa fuera de las artes pasadas de moda, como la esgrima, cerrando las academias de la esgrima tradicional y  endureciendo las restricciones sobre el uso de las espadas en público, y  la prohibiendolas en 1878. Kenjutsu era apenas capaz de sobrevivir en este período. A la policía japonesa se le atribuye en gran parte el esfuerzo para mantener viva la esgrima durante este período. En 1872 Sakibara Kenkichi se le permitió organizar la Gekken Kaisha (Esgrima de la empresa) y de realizar muestras públicas y competiciones. Estas resultaron populares, dando origen a un puñado de otros grupos Gekken. La participación de la Policía Metropolitana de Tokio,en las promociones de la esgrima, comenzó en 1879, era la policía, quien necesitaba establecer  normas y técnicas estandarizadas para los reclutas en formación, quien realizolos primeros grandes pasos alejandose de la vieja usanza, ryuha-espada idiosincrásicos y avanzando hacia la versión deportiva mas homogeneizada de la esgrima que eventualmente se convirtió en el kendo moderno. En 1909, se formó la primera federación de kendo colegial , seguido por el Zen Nippon Kendo Renmei (ZNKR, All Japan Kendo Federation) en 1928. Esta federación, junto con el Zen-Nippon Iaido Renmei (ZNIR, All-Japan Federación de Iaido), regulan el kendo y Iaido hoy.

FUENTE: http://www.kendo-sask.com/swordfaq.htm