Shinai (Espada de Bambu)

La pieza más básica del  equipo es el shinai. Siempre se debe tratar con respeto. Nunca se apoye, descanzando sobre ella,  no tire golpes  al aire sin pensar en la que se hace, y tampoco la tire al suelo. Cuando no se usan en la práctica, se sostiene con su mano izquierda, por su lado con los dedos en la cuerda (tsuru). En esta posición, llamada sage-to  o espada colgando, el shinai debe  colgar libremente con la punta (sakigawa)casi tocano el suelo.

El shinai esta construido de cuatro varas de bambú, atado con una empuñadura de cuero (Tsuka), una funda (sakigawa), y una correa de cuero (nakayui) atada tres veces alrededor de los ejes, todos unidos por una cuerda de nylon (Tsuru) que va desde de punta a la empuñadura. Además, un guardia de mano redonda (tsuba) que  se desliza sobre el Tsuka y se mantiene en su lugar por una arandela de goma (tsubadome). La punta del shinai se conoce como Kensen. La superficie de golpe de shinai, llamado monouchi, es el primer tercio de la shinai visible desde el tsuka al Kensen. Al golpear un objetivo se debe alcanzar con esta parte del shinai con el fin de que el golpe se considere válido.

Un cuidado apropiado se debe dar al shinai para garantizar la seguridad de sus compañeros. El Tsuka no deben estar suelto o resbaladizo. El nakayui, asimismo, no debe estar suelto ni deslizarse hacia arriba o hacia abajo sobre el eje del shinai. Asegúrese de que el sakigawa esta roto o desaciendose. El tsuru debe estar tirante. Lo más importante, asegúrese de que no haya astillas o grietas en el bambú. Si existen grandes grietas o pedazos rotos será necesario sustituir el listón o sustituir el shinai completo. Si hay astillas pequeñas, con un cuchillo o algún otro instrumento,  se puede lijar la zona para emparaejar. Periódicamente desmontar el shinai y frotar las tablillas de bambú con el aceite. Existe aceite especial disponible en las casas de equipamento de kendo, pero un aceite vegetal será suficiente. No utilice aceites con base de petróleo. Una vez que haya vuelto a montar el shinai, vierta agua caliente sobre las piezas de cuero para reducir a un mejor ajuste.

Bokken

La siguiente pieza básica de equipamiento es la espada de madera, o Bokken, a veces llamado Bokuto. Al igual que el shinai debe ser tratado con respeto. Además, porque es de madera maciza, que puede ser peligroso si no se manejan adecuadamente. Nunca blanda el bokken a otra persona por  “diversión”.

Keiko-gi/Hakama

La ropa usada durante la práctica de kendo se conoce como do-gi. Hay una chaqueta de algodón pesado (keiko-gi) y un pantalon largo con pliegues,  similares a una falda pantalón (hakama). Si bien no existen requisitos específicos para el color, la mayoría de los kendokas  prefieren azul índigo. El Keiko-gi es confortable, absorbe el sudor, y proporciona protección adicional contra golpes accidentales.

El hakama permite gran libertad de movimientos para las piernas y disimula un poco el trabajo de pies. El hakama tiene siete pliegues, cinco en la parte delantera y dos en la espalda. Se dice que estos pliegues representan las siete virtudes del kendo:

  1. Yuki = coraje, valor, valentía
  2. Jin = humanidad, caridad, benevolencia
  3. Gi = justicia, rectitud, integridad
  4. Rei = etiqueta, cortesía, civilidad (también significa reverencia/rendir tributo a alguien)
  5. Makoto = sinceridad, honestidad, realidad
  6. Chugi = lealtad, fidelidad, devoción
  7. Meiyo = honor, crédito, gloria; también reputación, dignidad, prestigio

Bogu

Por supuesto,  la parte más espectacular del equipo de kendo es la armadura (bogu) que consiste en una especie de caso con mascara de metal (men), un protector de pecho (do), un protector de cadera  y cintura (taren), y un par de guantes (kote). El Bogu es ligero para la movilidad y comodidad, sin embargo, ofrece la máxima protección contra el shinai.  Una de las cosas a considerar es la separación de la costura. En términos generales, mientras más estrecha es la distancia entre costuras, más duradero sera el Bogu. Por supuesto, eso aumenta el precio.

Men

El men , por supuesto, protege a la cabeza, las orejas, la cara y la garganta. Si bien, cada uno debe tener cuidado de que no se utiliza un shinai agrietado o astillado, porque podría entrar en la cara o los ojos. Los men se construyen de algodón fuertemente acolchado (men Buton) con un metal, generalmente de aluminio o de titanio,  una parrilla (men gane) y el colgajo de piel que cubre el cuello. Es atado por medio de dos cuerdas (men himo) que se envuelven alrededor de la cabeza dos veces y atan en la parte trasera. Dos grandes solapas se extienden a lo largo de los hombros para dar algún tipo de protección en el cuello y los hombros. El men es sorprendentemente ligero y fácil de manejar, pero se limita su visión periférica un poco.

Do

El do protege el pecho y los lados. Por lo general son hechos de bambú, también están disponible en fibra de vidrio o moldeado de plástico de alto impacto. Es atadado por dos cuerdas cruzados en la espalda y colgado de los hombros. Un nudo corredizo especial asegura con dos bucles a cada lado de la do. Otro par de cuerdas están alrededor de la cintura y atadas en la parte trasera. No cubre debajo de los brazos, así que tenga cuidado al golpear, hay que ser precisos.

Tare

El tare es un tipo de delantal que protege las caderas, los muslos y la ingle de golpes inadvertidos. No es un objetivo de corte y siempre se debe evitar golpear en la tare. Está hecho totalmente de algodón muy acolchada. A veces es adornado con cuero. Consiste en una faja, tres paneles de gran tamaño, y dos paneles más pequeños. El tare se fija al cuerpo por dos bandas de tela alrededor de la cintura y atado en frente, debajo del panel centro. Es muy flexible y permite un gran rango de movimiento en las caderas y las piernas. La solapa del centro es normalmente cubierto por una bolsa de tela (zekken) que muestra el nombre del dojo, tal vez una insignia, y el nombre del kendoka.

Kote

Los kote son un par de guantes acolchados  que protegen los dedos, la mano y la muñeca. Están hechas de cuero y algodón, con un algodón fuerte, muy acolchado que cubre la muñeca.